InformasiResmi.com ~ Bertengger di ujung selatan pulau utama Honshu Jepang, Taiji telah lama menjadi basis perburuan paus. Tetapi tempat ini paling terkenal dengan perjalanan lumba-lumba lokalnya, yang dimulai setiap September. Sekelompok kecil nelayan lokal berkeliaran di perairan setempat untuk mencari polong spesies yang disetujui, kemudian membawanya ke pantai untuk dibunuh untuk diambil dagingnya atau ditangkap langsung untuk dijual ke akuarium di Jepang dan luar negeri.

Para pengunjuk rasa telah datang ke Taiji selama hampir setengah abad (50 tahun) untuk mengecam perburuan tersebut. Kebanyakan perjalanan dari belahan bumi lain, di mana membunuh lumba-lumba dengan sengaja hampir tidak terpikirkan, sebuah dosa lingkungan yang kejam.

Para pemburu Taiji, banyak di antaranya adalah mantan pemburu paus atau anggota keluarga pemburu paus, tersinggung atas serangan terhadap cara hidup mereka, bagian dari budaya dan tradisi lokal mereka. Mereka bahkan menamai persatuan mereka “Isana,” atau “ikan pemberani”, kata kuno yang digunakan pemburu paus untuk menggambarkan mangsanya.

Tahun demi tahun perdebatan terus berlanjut – cita-cita Barat versus tradisi Jepang. Pada tahun 1980, Associated Press melaporkan bahwa “direktur dari kelompok konservasionis Greenpeace Foundation telah menawarkan untuk membayar $850 untuk sekitar 200 paus yang ditangkap oleh para nelayan Jepang.” Empat puluh tahun kemudian, Kyodo News mencatat dimulainya perburuan awal bulan ini, menggambarkan “metode ‘drive-hunting‘ tradisional Taiji yang oleh kelompok pembela hak-hak hewan di dalam dan di luar negeri disebut kejam.”

Dalam beberapa tahun terakhir, protes September terhadap perburuan telah muncul di seluruh dunia. Aktivis wanita di Paris menelanjangi dan berpose seperti lumba-lumba berlumuran darah di depan Menara Eiffel, sementara di London mereka mengembang seekor lumba-lumba mylar raksasa di depan kedutaan Jepang.

Baca Juga : ETH 2.0 Tidak Akan Memperbaiki Masalah Skalabilitas Ethereum

Salah satu gangguan yang umum terhadap perdebatan tersebut adalah badai besar yang datang dari Pasifik. September adalah musim topan, dan setiap tahun serangkaian badai dahsyat mengusir musim panas dan menghantam jalan-jalan kuno kota dengan angin dan hujan yang berputar-putar. Ketika mereka datang, tidak banyak yang bisa dilakukan oleh para aktivis atau pemburu lokal kecuali berjongkok dan menunggu. Rumah-rumah kayu tua yang berjejer di jalan-jalan utama kota, banyak yang berusia lebih dari seratus tahun, mengabaikan musim badai lagi, dan pelabuhan Taiji melindungi perahu-perahu lokal dari amukan laut.

Tetapi tahun ini berbeda – Taiji telah terhindar dari kedua jenis badai tersebut.

Topan Haishen, yang menghantam Kyushu selatan dengan angin yang memecahkan rekor, berbelok sebelum mencapai Taiji, sementara Topan Lumba-lumba, yang pernah diprediksi akan melanda langsung di atas kandang lumba-lumba di kota itu, sebagian besar mereda sebelum tiba.

Sementara itu, pengunjuk rasa asing juga tidak pernah datang – pembatasan imigrasi yang diberlakukan oleh pemerintah untuk memerangi virus corona sebagian besar telah memblokir pengunjung jangka pendek, turis, dan aktivis.

Musim Festival Musim Gugur yang Tenang

Meskipun jarang ditampilkan dalam liputan media kota, September juga merupakan awal dari musim festival musim gugur Taiji. Setiap tahun, anggota pasukan tari setempat berkumpul setiap malam di bawah bulan-bulan cerah yang terkenal dengan bulan itu, untuk minum dan tertawa dan kadang-kadang juga berlatih, pesta pora mereka perlahan-lahan terbangun saat festival mendekat.

Para penari ini akan mengenakan topeng kepala singa pernis merah, diberkati di Kuil Asuka di pusat kota, menjadi kapal manusia yang melintasi kota, menarikan tragedi dan mengundang keberuntungan bagi rumah tangga setempat. Berjam-jam kemudian, mereka akan membawa dewa lokal utama dalam perjalanan tahunannya melalui jalan-jalan sempit kota, bernyanyi dan bernyanyi sebelum terjun ke laut yang memurnikan.

Tetapi festival tersebut juga telah dibatalkan karena virus corona, dan Taiji telah mengalami salah satu september paling tenang yang dapat diingat penduduk setempat. Tidak ada pemrotes asing, tidak ada badai, tidak ada penari mabuk, tapi perburuan terus berlanjut.

“Yah, itu tidak terlalu memengaruhi kami,” kata seorang pemburu lumba-lumba, “kami pergi ke laut seperti biasa, seperti yang kami lakukan setiap tahun.”

Diskusi Beradab dari Kedua Sisi untuk Perubahan

Sementara sebagian besar aktivis asing tidak dapat masuk ke negara itu (jepang), kader aktivis dalam negeri yang semakin meningkat, yang semakin aktif dalam beberapa tahun terakhir, telah mengambil alih peran. Beberapa lusin muncul dalam pawai terorganisir melalui Taiji sehari sebelum perburuan dimulai, mengenakan T-shirt mempromosikan veganisme dan mengguncang kota yang tenang dengan nyanyian Jepang yang diperkuat melalui truk pengeras suara yang dibungkus dengan poster protes dan diatapi dengan lumba-lumba tiup biru:

Show love for dolphins and whales! They are our symbol of hope!

artinya : Tunjukkan cinta untuk lumba-lumba dan paus! Mereka adalah simbol harapan kita!

Tidak mau kalah, sekelompok kecil orang Jepang mengikuti dari belakang dengan pengeras suara yang dipasang di mobil mereka sendiri, dipisahkan dari para pendukung lumba-lumba oleh barisan polisi yang gugup. Mereka melontarkan pesan mereka sendiri kepada para aktivis:

You need to study more about dolphins and whales, and Japan’s food culture! Your march is meaningless!

artinya : Anda perlu mempelajari lebih lanjut tentang lumba-lumba dan paus, serta budaya makanan Jepang! Pawai Anda tidak ada artinya!

Akhirnya protes mereda. Saat para demonstran yang lelah dari kedua sisi berkumpul di tempat parkir, seseorang mengajukan debat antara kedua belah pihak, mengingat keadaan yang jarang terjadi bahwa semua orang yang hadir adalah orang Jepang.

Tiga perwakilan dari masing-masing sisi berkumpul di satu-satunya restoran independen di Taiji, “Shippo” (“Tail”), di mana menunya menyajikan sashimi lumba-lumba dan paus goreng. Isi perdebatan hampir sama dengan yang telah dilontarkan melalui pengeras suara sebelumnya – simpati terhadap lumba-lumba versus penghormatan terhadap budaya dan tradisi makanan – meskipun dalam istilah yang jauh lebih bersahabat.

“Pawai itu hanya untuk pertunjukan,” kata seorang aktivis di satu sisi.

“Kami datang ke Taiji karena itulah yang mendapat perhatian di media sosial,” kata salah satu pihak.

Perburuan Paus Terus Berlangsung

Keesokan paginya adalah waktu untuk berburu. September menggeram menjadi hidup tepat sebelum fajar dengan suara mesin pemburu, dan perahu-perahu berangkat dalam satu barisan, seperti yang akan mereka lakukan hampir setiap pagi selama enam bulan ke depan.

Suara mesin kapal sebagian besar menenggelamkan bunyi reporter domestik yang merekam keberangkatan pertama untuk disiarkan di seluruh negeri. Media domestik memiliki izin untuk merekam hanya pada hari pertama perburuan, sehingga reporter dengan patuh melacak barisan kapal saat mereka menuju ke laut.

Karena ini adalah hari pertama, setiap perahu berhenti beberapa kali dalam perjalanannya untuk memberi penghormatan kepada dewa-dewa lokal di darat, para nelayan dengan hati-hati menuangkan sake ke geladak mereka dan kemudian mencucinya hingga bersih dengan air laut untuk meminta perburuan yang aman dan berlimpah. Semua berada di bawah pengawasan media domestik, aktivis lumba-lumba, pembela praktik budaya, dan polisi.

Pada hari pertama itu, Isana menemukan kumpulan lumba-lumba hidung botol dan lumba-lumba Risso di dekat pantai, dan membawa empat orang untuk ditangkap secara langsung.

Sementara Taiji terhindar dari topan terburuk selama bulan September, beberapa badai kuat menghantam daerah itu dan membuat kapal-kapal tidak bergerak selama sebagian besar bulan itu. Sebagian besar aktivis meninggalkan kota, dan para nelayan diam-diam mengelola beberapa tangkapan Risso lagi, daging yang segera muncul di rak-rak supermarket lokal.