Sekitar 420 juta tahun yang lalu, selama Periode Silur, tumbuhan purba dan artropoda mulai menempati daratan. Selama jutaan tahun berikutnya, para penjajah tanah ini berkembang dan beradaptasi dengan habitat baru mereka. Hutan pertama didominasi oleh ekor kuda raksasa, lumut klub, dan pakis yang tingginya mencapai 40 kaki.

Kehidupan di Bumi terus berevolusi, dan pada akhir Paleozoikum, gymnospermae muncul. Pada Periode Trias (245-208 juta tahun yang lalu), gymnospermae mendominasi hutan Bumi. Pada Zaman Kapur (144-65 juta tahun yang lalu), tanaman berbunga pertama (angiospermae) muncul. Mereka berevolusi bersama dengan serangga, burung, dan mamalia dan menyebar dengan cepat, mendominasi lanskap pada akhir Periode. Lanskap berubah lagi selama Zaman Es Pleistosen — permukaan planet yang telah didominasi oleh hutan tropis selama jutaan tahun berubah, dan hutan beriklim sedang menyebar di Belahan Bumi Utara.

Saat ini, hutan menempati sekitar sepertiga dari luas daratan Bumi, mencakup lebih dari dua pertiga luas daun tanaman darat, dan mengandung sekitar 70% karbon yang ada pada makhluk hidup. Mereka telah dihormati dalam cerita rakyat dan disembah dalam agama-agama kuno. Namun, hutan menjadi korban utama peradaban karena populasi manusia telah meningkat selama beberapa ribu tahun terakhir, membawa masalah deforestasi, polusi, dan penggunaan industri ke bioma penting ini.

Bioma hutan saat ini, komunitas biologis yang didominasi oleh pohon dan vegetasi berkayu lainnya (Spurr dan Barnes 1980), dapat diklasifikasikan menurut berbagai karakteristik, dengan musim yang paling banyak digunakan. Jenis hutan yang berbeda juga terjadi dalam setiap kelompok luas ini.

Ada tiga jenis utama hutan, diklasifikasikan menurut garis lintang:

  1. Tropis
  2. Sedang
  3. Hutan boreal (taiga)

Hutan tropis

Hutan tropis dicirikan oleh keanekaragaman spesies terbesar. Mereka terjadi di dekat khatulistiwa, di dalam daerah yang dibatasi oleh garis lintang 23,5 derajat LU dan 23,5 ° S. Salah satu karakteristik utama hutan tropis adalah perbedaan musimnya: musim dingin tidak ada, dan hanya ada dua musim (hujan dan kering). Panjang siang hari adalah 12 jam dan sedikit bervariasi.

  • Suhu rata-rata 20-25 ° C dan sedikit bervariasi sepanjang tahun: suhu rata-rata tiga bulan terpanas dan tiga bulan terdingin tidak berbeda lebih dari 5 derajat.
  • Curah hujan merata sepanjang tahun, dengan curah hujan tahunan melebihi 200 cm.
  • Tanah miskin nutrisi dan asam. Dekomposisi berlangsung cepat dan tanah mengalami pencucian berat.
  • Kanopi di hutan tropis berlapis-lapis dan terus menerus, memungkinkan sedikit penetrasi cahaya.
  • Flora sangat beragam: satu kilometer persegi dapat berisi sebanyak 100 spesies pohon yang berbeda. Tinggi pohon 25-35 m, dengan batang bertopang dan akar dangkal, sebagian besar hijau, dengan daun hijau tua besar. Tumbuhan seperti anggrek, bromeliad, tanaman merambat (liana), pakis, lumut, dan palem terdapat di hutan tropis.
  • Fauna termasuk banyak burung, kelelawar, mamalia kecil, dan serangga.

Pembagian lebih lanjut dari kelompok ini ditentukan oleh penyebaran musiman curah hujan:

  • hutan hujan yang selalu hijau: tidak ada musim kemarau.
  • hutan hujan musiman: periode kering pendek di wilayah tropis yang sangat basah (hutan menunjukkan perubahan musim yang pasti karena pohon mengalami perubahan perkembangan secara bersamaan, tetapi karakter umum vegetasi tetap sama seperti di hutan hujan yang selalu hijau).
  • hutan semi evergreen: musim kemarau lebih panjang (tingkat pohon atas terdiri dari pohon-pohon gugur, sedangkan tingkat bawah masih hijau).
  • hutan gugur basah/kering (monsoon): panjang musim kemarau semakin bertambah seiring dengan penurunan curah hujan (semua pohon gugur).

Lebih dari setengah hutan tropis telah hancur.

Hutan beriklim sedang

Hutan beriklim sedang terjadi di Amerika Utara bagian timur, Asia timur laut, dan Eropa barat dan tengah. Musim yang terdefinisi dengan baik dengan musim dingin yang khas menjadi ciri bioma hutan ini. Iklim sedang dan musim tanam selama 140-200 hari selama 4-6 bulan bebas es membedakan hutan beriklim sedang.

  • Suhu bervariasi dari -30 ° C hingga 30 ° C.
  • Curah hujan (75-150 cm) tersebar merata sepanjang tahun.
  • Tanahnya subur, diperkaya dengan sampah yang membusuk.
  • Kanopi cukup padat dan memungkinkan cahaya untuk menembus, menghasilkan vegetasi bawah dan stratifikasi hewan yang berkembang dengan baik dan beragam.
  • Flora dicirikan oleh 3-4 spesies pohon per kilometer persegi. Pohon dibedakan oleh daun lebar yang hilang setiap tahun dan termasuk spesies seperti ek, hickory, beech, hemlock, maple, basswood, cottonwood, elm, willow, dan herba berbunga musim semi.
  • Fauna diwakili oleh tupai, kelinci, sigung, burung, rusa, singa gunung, kucing hutan, serigala kayu, rubah, dan beruang hitam.

Pembagian lebih lanjut dari kelompok ini ditentukan oleh distribusi musiman curah hujan:

  • konifer lembab dan hutan berdaun lebar yang selalu hijau: musim dingin yang basah dan musim panas yang kering (curah hujan terkonsentrasi pada bulan-bulan musim dingin dan musim dingin relatif ringan).
  • hutan konifer kering: mendominasi zona ketinggian yang lebih tinggi; curah hujan rendah.
  • hutan mediterania: curah hujan terkonsentrasi di musim dingin, kurang dari 100 cm per tahun.
  • konifer beriklim sedang: musim dingin ringan, curah hujan tahunan tinggi (lebih dari 200 cm).
  • hutan hujan berdaun lebar beriklim sedang: musim dingin ringan, bebas embun beku, curah hujan tinggi (lebih dari 150 cm) merata sepanjang tahun.

Hanya sisa-sisa hutan beriklim asli yang tersebar yang tersisa.

Hutan boreal (taiga)

Hutan boreal, atau taiga, mewakili bioma terestrial terbesar. Terjadi antara 50 dan 60 derajat lintang utara, hutan boreal dapat ditemukan di sabuk lebar Eurasia dan Amerika Utara: dua pertiga di Siberia dengan sisanya di Skandinavia, Alaska, dan Kanada. Musim dibagi menjadi musim panas yang pendek, lembab, dan cukup hangat dan musim dingin yang panjang, dingin, dan kering. Panjang musim tanam di hutan boreal adalah 130 hari.

  • Suhu sangat rendah.
  • Curah hujan terutama dalam bentuk salju, 40-100 cm per tahun.
  • Tanahnya tipis, miskin nutrisi, dan asam.
  • Kanopi memungkinkan penetrasi cahaya rendah, dan akibatnya, lapisan bawah terbatas.
  • Flora sebagian besar terdiri dari tumbuhan runjung hijau toleran dingin dengan daun seperti jarum, seperti pinus, cemara, dan cemara.
  • Fauna termasuk burung pelatuk, elang, rusa, beruang, musang, lynx, rubah, serigala, rusa, kelinci, tupai, celurut, dan kelelawar.

Penebangan ekstensif saat ini di hutan boreal akan segera menyebabkan hilangnya mereka.