Cara bermanfaat untuk memperkuat sistem kekebalan Anda dan melawan penyakit

Bagaimana Anda dapat meningkatkan sistem kekebalan tubuh Anda? Secara keseluruhan, sistem kekebalan tubuh melakukan pekerjaan yang luar biasa untuk melindungi Anda dari mikroorganisme penyebab penyakit. Tapi terkadang gagal: Kuman berhasil menyerang dan membuat Anda sakit. Apakah mungkin untuk melakukan butuh campur tangan dalam proses ini dan meningkatkan sistem kekebalan Anda? Bagaimana jika Anda memperbaiki pola makan Anda? Minum vitamin atau obat herbal tertentu? Buat perubahan gaya hidup lain dengan harapan menghasilkan respons imun yang hampir sempurna?

Apa yang dapat Anda lakukan untuk meningkatkan sistem kekebalan Anda?

Gagasan untuk  meningkatkan kekebalan Anda  memang menarik, tetapi kemampuan untuk melakukannya terbukti sulit dipahami karena beberapa alasan. Sistem kekebalan itu — sebuah sistem, bukan entitas tunggal. Agar berfungsi dengan baik, dibutuhkan keseimbangan dan harmoni. Masih banyak yang tidak diketahui para peneliti tentang seluk-beluk dan keterkaitan respon imun. Untuk saat ini, tidak ada hubungan langsung yang terbukti secara ilmiah antara gaya hidup dan peningkatan fungsi kekebalan tubuh.

Tapi itu tidak berarti efek gaya hidup pada sistem kekebalan tidak menarik dan tidak boleh dipelajari. Para peneliti sedang mengeksplorasi efek dari diet, olahraga, usia, stres psikologis, dan faktor-faktor lain pada respon imun, baik pada hewan maupun pada manusia. Sementara itu, strategi hidup sehat secara umum masuk akal karena mereka kemungkinan membantu fungsi kekebalan tubuh dan mereka datang dengan manfaat kesehatan lain yang telah terbukti.

Cara sehat untuk memperkuat sistem kekebalan tubuh Anda

Garis pertahanan pertama Anda adalah  memilih gaya hidup sehat. Mengikuti pedoman kesehatan umum yang baik adalah satu-satunya langkah terbaik yang dapat Anda ambil untuk menjaga sistem kekebalan tubuh Anda bekerja dengan baik secara alami. Setiap bagian tubuh Anda, termasuk sistem kekebalan Anda, berfungsi lebih baik bila dilindungi dari serangan lingkungan dan didukung oleh strategi hidup sehat seperti ini:

  • Jangan merokok.
  • Makan buah-buahan dan sayuran (untuk yang diet).
  • Berolahraga secara teratur.
  • Pertahankan  berat badan yang sehat.
  • Jika Anda minum alkohol, minumlah hanya dalam jumlah sedang.
  • Tidur yang cukup.
  • Lakukan langkah-langkah untuk menghindari infeksi , seperti sering mencuci tangan dan memasak daging secara menyeluruh atau matang.
  • Cobalah untuk meminimalkan stres.
  • Tetap menggunakan semua vaksin yang direkomendasikan. Vaksin memperkuat sistem kekebalan Anda untuk melawan infeksi sebelum menyerang tubuh Anda.

Imunitas. Sistem kekebalan yang sehat dapat mengalahkan patogen yang menyerang seperti yang ditunjukkan di atas, di mana dua bakteri penyebab gonore tidak sebanding dengan fagosit besar, yang disebut neutrofil, yang menelan dan membunuh mereka (lihat panah).

Tingkatkan imunitas dengan cara sehat

Banyak produk obat di rak-rak toko mengklaim dapat meningkatkan atau mendukung kekebalan. Tetapi konsep meningkatkan kekebalan sebenarnya tidak masuk akal secara ilmiah. Faktanya, meningkatkan jumlah sel dalam tubuh Anda – sel kekebalan atau lainnya – belum tentu merupakan hal yang baik. Misalnya, atlet yang melakukan “doping darah” – memompa darah ke dalam sistem mereka untuk meningkatkan jumlah sel darah dan meningkatkan kinerja mereka – berisiko terkena stroke.

Upaya untuk meningkatkan sel-sel sistem kekebalan Anda sangat rumit karena ada begitu banyak jenis sel dalam sistem kekebalan yang merespon begitu banyak mikroba yang berbeda dalam banyak cara. Sel mana yang harus Anda tingkatkan, dan ke nomor berapa? Sejauh ini, para ilmuwan belum mengetahui jawabannya. Apa yang diketahui adalah bahwa tubuh terus menghasilkan sel-sel kekebalan. Tentu saja, ia menghasilkan lebih banyak limfosit daripada yang dapat digunakannya. Sel-sel ekstra menghilangkan diri mereka sendiri melalui proses alami kematian sel yang disebut apoptosis – beberapa sebelum mereka melihat tindakan apa pun, beberapa setelah pertempuran dimenangkan. Tidak ada yang tahu berapa banyak sel atau campuran sel terbaik yang dibutuhkan sistem kekebalan untuk berfungsi pada tingkat optimalnya.

Sistem kekebalan dan usia

Seiring bertambahnya usia, kemampuan respons kekebalan kita menjadi berkurang, yang pada gilirannya berkontribusi pada lebih banyak infeksi dan lebih banyak kanker. Karena harapan hidup di negara maju atau berkembang telah meningkat, demikian juga insiden kondisi terkait usia.

Sementara beberapa orang menua dengan sehat, kesimpulan dari banyak penelitian adalah bahwa, dibandingkan dengan orang yang lebih muda, orang tua lebih mungkin tertular penyakit menular dan, yang lebih penting, lebih mungkin meninggal karenanya. Infeksi saluran pernapasan, termasuk,  influenza ,  virus COVID-19 dan khususnya pneumonia adalah penyebab utama kematian pada orang berusia di atas 65 tahun di seluruh dunia. Tidak ada yang tahu pasti mengapa ini terjadi, tetapi beberapa ilmuwan mengamati bahwa peningkatan risiko ini berkorelasi dengan penurunan Sel T atau limfosit T, mungkin dari timus yang mengalami atrofi seiring bertambahnya usia dan memproduksi lebih sedikit sel T untuk melawan infeksi. Apakah penurunan fungsi timus ini menjelaskan penurunan sel T atau apakah perubahan lain berperan tidak sepenuhnya dipahami. Yang lain tertarik pada apakah sumsum tulang menjadi kurang efisien dalam memproduksi sel-sel induk yang memunculkan sel-sel sistem kekebalan.

Penurunan respon imun terhadap infeksi telah ditunjukkan oleh respon orang tua terhadap vaksin. Misalnya, penelitian tentang vaksin influenza telah menunjukkan bahwa untuk orang yang berusia di atas 65 tahun, vaksin tersebut kurang efektif dibandingkan dengan anak-anak yang sehat (di atas usia 2). Namun terlepas dari pengurangan kemanjuran, vaksinasi untuk influenza dan  S. pneumoniae  telah secara signifikan menurunkan tingkat penyakit dan kematian pada orang tua bila dibandingkan dengan tanpa vaksinasi.

Tampaknya ada hubungan antara nutrisi dan kekebalan pada orang tua. Suatu bentuk malnutrisi yang secara mengejutkan umum bahkan di negara-negara makmur dikenal sebagai “malnutrisi mikronutrien.” Malnutrisi mikronutrien, di mana seseorang kekurangan beberapa vitamin esensial dan mineral yang diperoleh dari atau ditambah dengan makanan, dapat terjadi pada orang tua. Orang yang lebih tua cenderung makan lebih sedikit dan sering kali memiliki lebih sedikit variasi dalam makanan mereka. Satu pertanyaan penting adalah apakah suplemen makanan dapat membantu orang tua mempertahankan sistem kekebalan yang lebih sehat. Orang yang lebih tua harus mendiskusikan pertanyaan ini dengan dokter mereka.

Diet dan sistem kekebalan tubuh Anda

Seperti kekuatan tempur lainnya, pasukan sistem kekebalan berbaris dengan perutnya. Pejuang sistem kekebalan yang sehat membutuhkan makanan yang baik dan teratur. Para ilmuwan telah lama menyadari bahwa orang yang hidup dalam kemiskinan dan kekurangan gizi lebih rentan terhadap penyakit menular. Misalnya, para peneliti tidak tahu apakah faktor diet tertentu, seperti makanan olahan atau asupan gula sederhana yang tinggi, akan berdampak buruk pada fungsi kekebalan tubuh. Masih relatif sedikit penelitian tentang efek nutrisi pada sistem kekebalan tubuh manusia.

Ada beberapa bukti bahwa berbagai  defisiensi mikronutrien  – misalnya, defisiensi seng, selenium, besi, tembaga, asam folat, dan vitamin A, B6, C, dan E – mengubah respons imun pada hewan, sebagaimana diukur dalam tabung reaksi. Namun, dampak dari perubahan sistem kekebalan ini pada kesehatan hewan kurang jelas, dan efek dari kekurangan serupa pada respon kekebalan manusia belum dinilai.

Jadi, apa yang bisa Anda lakukan? Jika Anda menduga diet Anda tidak menyediakan semua kebutuhan mikronutrien Anda – mungkin, misalnya, Anda tidak suka sayuran – mengonsumsi suplemen multivitamin dan mineral setiap hari dapat membawa manfaat kesehatan lainnya, di luar kemungkinan efek menguntungkan pada sistem kekebalan tubuh. Mengambil megadosis vitamin tunggal. Lebih banyak belum tentu lebih baik.

Meningkatkan kekebalan Tubuh dengan herbal dan suplemen?

Berjalanlah ke toko, dan Anda akan menemukan botol pil dan sediaan herbal yang mengklaim “mendukung kekebalan tubuh” atau meningkatkan kesehatan sistem kekebalan Anda. Meskipun beberapa telah ditemukan untuk mengubah beberapa komponen fungsi kekebalan, sejauh ini tidak ada bukti bahwa mereka benar-benar meningkatkan kekebalan ke titik di mana Anda lebih terlindungi dari infeksi dan penyakit. Mendemonstrasikan apakah ramuan — atau zat apa pun, dalam hal ini — dapat meningkatkan kekebalan, masih merupakan masalah yang sangat rumit. Para ilmuwan tidak tahu, misalnya, apakah ramuan yang tampaknya meningkatkan kadar antibodi dalam darah benar-benar melakukan sesuatu yang bermanfaat untuk kekebalan secara keseluruhan.

Stres dan fungsi kekebalan tubuh

Pengobatan modern telah menghargai hubungan erat antara pikiran dan tubuh. Berbagai macam penyakit, termasuk sakit perut, gatal-gatal, dan bahkan penyakit jantung, terkait dengan efek stres emosional. Terlepas dari tantangannya, para ilmuwan secara aktif mempelajari hubungan antara  stres dan fungsi kekebalan tubuh.

Untuk satu hal, stres sulit untuk didefinisikan. Apa yang mungkin tampak sebagai situasi yang membuat stres bagi satu orang, tidak bagi orang lain. Ketika orang dihadapkan pada situasi yang mereka anggap stres, sulit bagi mereka untuk mengukur seberapa besar stres yang mereka rasakan, dan sulit bagi ilmuwan untuk mengetahui apakah kesan subjektif seseorang tentang jumlah stres itu akurat. Ilmuwan hanya dapat mengukur hal-hal yang mungkin mencerminkan stres, seperti berapa kali jantung berdetak setiap menit, tetapi ukuran tersebut juga dapat mencerminkan faktor-faktor lain.

Kebanyakan ilmuwan yang mempelajari hubungan stres dan fungsi kekebalan, bagaimanapun, tidak mempelajari stresor yang tiba-tiba dan berumur pendek; sebaliknya, mereka mencoba untuk mempelajari lebih banyak stres yang konstan dan sering dikenal sebagai stres kronis, seperti yang disebabkan oleh hubungan dengan keluarga, teman, dan rekan kerja, atau tantangan berkelanjutan untuk melakukan pekerjaan dengan baik. Beberapa ilmuwan sedang menyelidiki apakah stres yang berkelanjutan berdampak pada sistem kekebalan tubuh.

Tetapi sulit untuk melakukan apa yang oleh para ilmuwan disebut “eksperimen terkontrol” pada manusia. Dalam percobaan terkontrol, ilmuwan dapat mengubah satu dan hanya satu faktor, seperti jumlah bahan kimia tertentu, dan kemudian mengukur efek perubahan itu pada beberapa fenomena terukur lainnya, seperti jumlah antibodi yang dihasilkan oleh jenis tertentu dari sel sistem kekebalan tubuh ketika terkena bahan kimia. Pada hewan hidup, dan terutama pada manusia, kontrol semacam itu tidak mungkin, karena ada banyak hal lain yang terjadi pada hewan atau manusia pada saat pengukuran dilakukan.

Terlepas dari kesulitan yang tak terhindarkan ini dalam mengukur hubungan stres dengan kekebalan, para ilmuwan membuat kemajuan.

Apakah kedinginan memberi Anda sistem kekebalan yang lemah?

Hampir setiap ibu mengatakannya: “Pakai jaket atau kamu akan masuk angin!” Apakah dia benar? Mungkin tidak, paparan suhu dingin sedang tidak meningkatkan kerentanan Anda terhadap infeksi. Ada dua alasan mengapa musim dingin adalah “musim dingin dan flu”. Di musim dingin, orang menghabiskan lebih banyak waktu di dalam ruangan, dalam kontak lebih dekat dengan orang lain yang dapat menularkan kuman mereka. Juga virus influenza tinggal di udara lebih lama ketika udara dingin dan kurang lembab.

Tetapi para peneliti tetap tertarik pada pertanyaan ini pada populasi yang berbeda. Beberapa percobaan dengan tikus menunjukkan bahwa paparan dingin dapat mengurangi kemampuan untuk mengatasi infeksi. Tapi bagaimana dengan manusia? Para ilmuwan telah melakukan eksperimen di mana para sukarelawan dicelupkan sebentar ke dalam air dingin atau menghabiskan waktu yang singkat tanpa busana dalam suhu di bawah titik beku. Mereka telah mempelajari orang-orang yang tinggal di Antartika dan mereka yang melakukan ekspedisi di Pegunungan Rocky Kanada. Hasilnya telah dicampur. Sebagai contoh, para peneliti mendokumentasikan peningkatan infeksi saluran pernapasan atas pada pemain ski lintas alam kompetitif yang berolahraga keras dalam cuaca dingin, tetapi apakah infeksi ini disebabkan oleh dingin atau faktor lain — seperti olahraga yang intens atau udara kering — adalah tidak diketahui.

Sekelompok peneliti Kanada yang telah meninjau ratusan studi medis tentang masalah ini dan melakukan beberapa penelitiannya sendiri menyimpulkan bahwa tidak perlu khawatir tentang paparan dingin moderat – tidak memiliki efek merugikan pada sistem kekebalan tubuh manusia. Haruskah Anda menggunakan baju tebal saat di luar sedang dingin? Jawabannya adalah “ya” jika Anda merasa tidak nyaman, atau jika Anda akan berada di luar ruangan untuk waktu yang lama di mana masalah seperti radang dingin dan hipotermia berisiko. Tapi jangan khawatir tentang kekebalan tubuh.

Olahraga: Baik atau buruk untuk kekebalan?

Olahraga teratur merupakan salah satu pilar hidup sehat. Ini meningkatkan kesehatan kardiovaskular, menurunkan tekanan darah, membantu mengontrol berat badan, dan melindungi terhadap berbagai penyakit. Tetapi apakah itu membantu meningkatkan sistem kekebalan Anda secara alami dan membuatnya tetap sehat? Sama seperti diet sehat, olahraga dapat berkontribusi pada kesehatan umum yang baik dan oleh karena itu pada sistem kekebalan tubuh yang sehat.